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  • Foto del escritorEdu Gajardo

Chile: acuerdo clave en la industria del litio

En el vecino país se confirmó la sociedad de la minera estatal con la mayor operadora del Salar de Atacama.


La empresa estatal chilena Codelco, la mayor productora de cobre del mundo, anunció una alianza hasta 2060 con la minera privada SQM, líder en materia de explotación de litio, con la que espera duplicar la extracción de ese metal.


“Se trata de un hito sin precedentes en la industria minera chilena y de un avance concreto para alcanzar el desarrollo justo y sostenible”, afirmó el presidente Gabriel Boric.


Ambas compañías se asociarán a partir de 2025 y hasta 2060 para explotar el mineral empleado en la fabricación de baterías para teléfonos celulares y vehículos eléctricos, según el acuerdo, que no cuantificó las inversiones.


Actualmente, Codelco concentra cerca de 8% de la oferta mundial de cobre y SQM -también chilena- es una de las compañías más importantes en la explotación de litio, que extrae en el salar de Atacama, una de las reservas más grandes de este mineral en el mundo.


En la sociedad anunciada, Codelco tendrá 50% más una acción, pero SQM tendrá mayor cantidad de votos en el directorio y decidirá cómo se gestiona la operación.


A partir de 2031, en cambio, Codelco pasará a tener también mayoría en el directorio para decidir la gestión.


La nueva alianza prevé aumentar la producción de litio en 300.000 toneladas al año. En 2022, SQM produjo 168.000 toneladas.


La demanda del litio creció con fuerza en los últimos años, en momentos en que el mundo busca alejarse de los combustibles fósiles para frenar el calentamiento global.


El litio representó 8,2% de las exportaciones totales en Chile en 2022, con China, Corea del Sur y Japón como principales destinos.

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